Le Fondateur: L’ Abbe Ottorino Zanon

Le vénérable Abbé Ottorino Zanon est né à Vicence le 9 août 1915 dans une famille pauvre. Il a été ordonné prêtre le 26 mai 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale. Aumônier dans une paroisse de la ville, il a été frappé par la situation de souffrance et de dégradation que vivaient les familles aux abords de la ville.

Le 24 mai 1941, il crée un nouvel opéra, l’Institut Saint Gaetano, rassemblant et accueillant les enfants orphelins et abandonnés et les éduquant par le travail, afin qu’ils puissent être de bons citoyens et de bons chrétiens. Dès le début, il impliqua des collaborateurs à l’Opéra, s’appuyant sur la Providence pour répondre aux innombrables besoins des jeunes; il n’y a jamais eu de manque de signes concrets de la présence de Dieu, à qui l’Oeuvre appartient.

En 1948, il réunit le premier groupe de jeunes, qui deviendront religieux, prêtres et diacres.

En 1961, la «Société Pieuse de Saint Gaetano» est née, une congrégation religieuse composée de prêtres et de diacres ensemble, dédiée à la pastorale des paroisses parmi les populations pauvres et dans les diocèses avec peu de clergé.

Il avait un esprit paternel, jovial et innovateur dans l’éducation des jeunes, une passion irrépressible pour Jésus et un désir débordant d’annoncer au monde la beauté d’être uni à lui et entre nous. Il avait une spiritualité profonde. Il se demandait constamment quelle était la volonté de Dieu et sa question récurrente était: “Suis-je à ma place?”. Et puis la radicalité dans le don. Il voulait être «prêtre-prêtre», une répétition qui en Vénétie représente un superlatif. Pour lui, le choix de la vie religieuse était un don total

Son idée forte était l’unité et la charité au sein de l’Église. “Si un religieux parle mal d’un autre religieux, il doit garder le silence pendant un mois”, a-t-il dit. Don Ottorino s’est consacré à la formation des jeunes religieux et a animé l’expansion missionnaire de la congrégation. À partir de 1963, il a ouvert des missions dans le sud de l’Italie, au Guatemala, au Brésil et en Argentine. A partir de 1965, il a créé les amis laïcs. Plus tard, des sœurs en diaconie naîtront également.

Il est décédé à Brescia le 14 septembre 1972 suite  à un accident de la route. Ses dernières paroles ont été: «Jésus, je t’aime»

Le 5 juin 2015, le Pape François a donné le feu vert pour la reconnaissance des vertus héroïques de l’Abbé Ottorino Zanon devenant ainsi vénérable.

«Connaître et aimer Jésus, le faire connaître et le faire aimer» sont les paroles éclairantes du vénérable serviteur de Dieu, l’Abbé Ottorino Zanon, fondateur de la Société Pieuse de Saint Gaetano, une congrégation religieuse et missionnaire composée de prêtres et de diacres permanents.

Dès le jeune âge du séminaire, l’Abbé Ottorino ressentit le désir et la mission de connaître et d’aimer le Seigneur Jésus et de ne pas tarder à le faire connaître et aimer de tous les hommes.

C’est sa vie de dévouement dans ses études d’abord au séminaire puis dans la recherche passionnée de la volonté de Dieu, qui l’ouvre à l’action de l’Esprit Saint, qui le pousse toujours à dépasser les limites qu’il a connues jusqu’ici. Au séminaire, alors qu’il est en contemplation, inspiré par une peinture du Crucifix ayant le fond  de l’horizon du monde, il entend clairement l’appel à la vie missionnaire et ne se donne plus la paix pour que tout puisse servir à l’œuvre d’évangélisation. Il confie tout à la Vierge Marie, à qui tient un abandon confiant et créatif dans son intercession et sa protection. Une dévotion filiale à la Vierge,  Marie Immaculée, le pénètre constamment; la confiance placée en elle est inébranlable. Même les moments les plus sombres n’obscurcissent pas cette confiance. Cela devient aussi une ligne de spiritualité claire pour les futurs membres de la congrégation, d’abord et plus tard  membres de la «Famille de l’Abbé Ottorino». Il répète souvent: “Bateau dans une tempête: confiez-vous à Marie”, certain, comme il est de la protection de la “chère Mère du Ciel”.

Dans le travail initial d’apostolat en tant que très jeune prêtre diocésain, il a consacré son meilleur à la recherche de nouvelles voies de service pour restaurer la dignité de ceux qui vivent la marginalisation et la solitude; les jeunes, à l’époque orphelins de la guerre, motivent les impulsions et l’audace à démarrer l’œuvre, ce qu’il ne veut pourtant que s’il reçoit des signes clairs de la volonté de Dieu. Ce style d’être touché par les blessures de l’humanité et de les présenter au Seigneur est un trait clair de la sensibilité de l’Abbé Ottorino et une ligne directrice pour son travail. Il se laisse conduire par ces pauvreté et essaie par tous les moyens de donner une réponse pour soulager ceux, en particulier les jeunes, qui en paient les conséquences les plus amères. Cet amour pour les foules pousse l’Abbé Ottorino à choisir – pour ses premières communautés hors de Vicence et pour ses futures missions – des lieux et des diocèses où les besoins sont majeurs; où le manque de clergé semble être un appel clair à la présence de cette nouvelle congrégation; où la rue, les quartiers, la banlieue deviennent des lieux idéaux pour commencer à esquisser le style et le service de ceux qui l’Abbé Ottorino rêve déjà de diacres permanents dans la congrégation. Les Prêtres et diacres ensemble sur l’autel et dans la vie; au service et en communauté pour montrer ainsi un visage d’église capable d’être proche des nécessiteux et toujours fraternelle dans la vie quotidienne.

La volonté de Dieu: faire toujours, même quand ça coûte, chercher et aimer jour après jour, guide l’esprit de donation de l’Abbé Ottorino et il l’exprime avec une croix avec des carreaux de mosaïque, où chacun doit chercher et occuper sa place  pour vivre en harmonie avec les hommes et avec le Seigneur et donner de la couleur à la vie. «Suis-je à ma place?» C’est un impératif urgent et toujours présent de penser et d’agir en présence du Seigneur avec qui nous devons cultiver l’union intime dans la rencontre quotidienne, dans la célébration de l’Eucharistie, dans l’annonce de sa parole, dans la prière constante.

«Suis-je à ma place?» Devient l’un de ses slogans les plus populaires pour répandre le charisme du Saint-Esprit dont il se sent l’instrument.

L’Abbé Ottorino se laisse emporter par une œuvre qu’il ne veut ni ne cherche, mais lorsqu’il se rend compte que le Seigneur veut sa disponibilité, il n’hésite pas à tout remettre entre les mains de Dieu. Pour commencer son œuvre, l’ Abbé Ottorino demande des signes de conversion; il cherche des collaborateurs comme trace de la Providence constante de Dieu qui n’abandonne jamais ceux qui se confient à elle; reste fidèle et obéissant à l’Église même si ses intuitions anticipent les temps et émanent déjà l’esprit et résonnent l’écho du Concile Vatican II.

Dans une profonde humilité, il rêve de la prophétie de la restauration du diaconat permanent; rêve déjà partagé avec certains de ses premiers compagnons depuis les années quarante. Il sait attendre le temps de l’Église et y jette, avec une ingénieuse créativité, la semence du diaconat permanent

Le cœur, la famille et le travail sont, pour l’Abbé Ottorino, les lieux de la présence certaine du Seigneur, où l’on peut vivre le vrai sacrement de sa proximité: «Avec le Christ dans le cœur, dans la famille, dans l’œuvre» est écrit à l’entrée de l’Institut Saint Gaetano pour que des centaines de jeunes, collaborateurs et familles puissent se référer et comprendre comment il est possible pour chacun de vivre en présence du Seigneur.

Le moteur de son intuition originelle est le don d’unité. Unité non générique et générique, mais dans la charité. «L’unité dans la charité» est l’idéal de l’ Abbé Ottorino d’abord, puis de la congrégation religieuse-missionnaire.

Il sent que le prix de l’unité dans la charité est la croix du Fils de Dieu, sur laquelle il trouve la raison de son existence et trouve la source pour se renouveler même lorsque les blessures de la communion sont plus douloureuses que jamais. Il dit «Aime la croix», malgré le fait que ces mots blessent toujours ceux qui peuvent même les prononcer.

L’idéal de l’ Abbé Ottorino devient de plus en plus musique de l’âme, mais il se répète lui-même pour ressentir cette musique en lui-même, mais ne pas pouvoir la composer seul. Tant est son humilité devant l’œuvre en cours et tant est sa liberté de tout partager avec les autres, et fait participer chacun à ce qu’il reconnaît être la présence de Jésus. Son charisme est de plus en plus partagé et de plus en plus le besoin de l’annoncer augmentera. Les Laïcs et amis participeront bientôt à l’idéal. L’histoire du développement du charisme mûrit le fruit de la “ Famille de l’Abbé Ottorino ”: religieuses, sœurs de la diaconie, laïcs et familles, qui, dans la diversité des vocations et des appels, vivent et cultivent le charisme de l’ Abbé Ottorino montrant, où elles sont appelé à opérer, le visage diaconal de l’Eglise et le style pastoral dans les paroisses.

L’Abbé Ottorino recommande toujours un contact intime avec le Seigneur: «Parlez-lui» et rappelez-le avant de faire des choix exigeants. Contact et dialogue avec Jésus à renouveler chaque jour pour aimer aussi la croix qui visite toujours les amis de Dieu.

La confiance sans bornes en la Providence rend l’homme de l’ Abbé Ottorino crédible aux yeux de tous, un homme d’avenir et de grands projets. Cela le rend contagieux et beaucoup ne résistent pas à son élan ardent qui lui montre un authentique homme de Dieu, un homme optimiste, un homme entièrement donné au Seigneur et aux hommes.

La Société Pieuse Saint Gaetano, la congrégation religieuse-missionnaire – et maintenant la famille de  l’Abbé Ottorino – sont actuellement engagées, avec des vocations différentes, à vivre l’unité dans les paroisses dans la charité, à faire prendre conscience de la vocation au diaconat permanent, dans la certitude que la réponse «Suis-je à ma place?» est la source de toute joie de vivre authentique à consacrer à l’engagement et au don à Dieu et aux frères.

La spiritualité et le charisme, toujours en mouvement, identifient Jésus avec les traits du serviteur; en effet de Jésus le prêtre serviteur. Ce pivot devient une icône du charisme religieux pastoral de la Congrégation. Cela devient inspirant pour les choix des missions et pour le travail pastoral de la famille de l’Abbé Ottorino. Ressemblant de plus en plus à Jésus le prêtre serviteur, qui offre tout au Père et qui célèbre sa mission parmi les hommes dans un style qui lui montre un serviteur diacre, pour que personne ne le sente au loin, devient le chemin de la vraie sainteté de ses membres et appelle au renouvellement tous les jours.

L’Abbé Ottorino, humble disciple de Jésus, membre obéissant de l’Église, prophète sans gloire , est une source d’inspiration pour ceux qui sont sa famille aujourd’hui dans le monde et dans l’Église. «Prêtres et diacres» ensemble en communauté et en action pastorale, « Les Sœurs de la Diaconie», femmes consacrées et participantes au charisme et « Les amis» avec leurs familles continuent à composer la musique que l’ Abbé Ottorino entendait en lui-même. Se consacrer au charisme pour vivre «Unis dans la charité» est la joie intérieure et l’élan créatif pour construire des ponts et être des cartes disponibles pour occuper cette place dans la conception que le Seigneur a toujours pensé pour chacun et pour l’Église.